5 Years and Blogging is as Fun as Ever

Villefort Lake hike, Mende, FranceWordPress just sent me its annual message: I’ve been blogging for 5 years today!

Happy Anniversary!

I believe I have more fun today, since I’ve found my blogging pace and subjects I truly enjoy sharing with you.  Hopefully, it’ll keep on being that way for some time still.

To celebrate (and to fill in the empty spaces I leave this summer, in order to enjoy some well-deserved vacation mostly away from the internet), I engage you to browse through the following sections:

in « Destinations Travelled », you’ll discover or rediscover some amazing places and travelling advice;

in « Forever Favorites », I take you away picture after picture and remember good times via great moments;

in my « Wish List », I try to write down all the fabulous places I’d like to go to someday; maybe you can give me some advice there!

in « Tips on Getting Greener », you’ll see how I do my best to ally travelling and living simply, by protecting myself and the environment better.

Above all, I hope the whole thing is as fun for you as it is for me and I wish you all again a fantastic summer!

Enjoy the Day!

[Fr]  WordPress vient juste de m’envoyer son message annuel: cela fait 5 ans aujourd’hui que j’écris ce blog!

Joyeux Anniversaire!

Je pense m’amuser de plus en plus à écrire aujourd’hui car j’ai trouvé mon rythme et des sujets que j’ai vraiment envie de partager avec vous.  Je croise les doigts pour que cela continue encore!

Pour fêter ça (et pour combler un peu le vide que je laisse pendant l’été pour profiter de vacances bien méritée presque sans internet), je vous propose de vous (re)plonger dans les sections suivantes:

dans « Destinations Travelled »vous découvrirez ou redécouvrirez des endroits magnifiques et des conseils de voyage;

dans « Forever Favorites », je vous emmène photo après photo dans mes meilleurs moments;

dans ma « Wish List », j’essaie de lister tous les endroits fabuleux où je voudrais aller un jour et espère que vous aurez également de nombreux conseils à me donner;

dans « Tips on Getting Greener », vous verrez comment j’essaie d’allier les voyages et une vie plus simple, en me protégeant et en protégeant davantage notre planète.

Surtout, j’espère que toute cette histoire est aussi plaisante pour vous que pour moi et je vous souhaite de nouveau un magnifique été!

Profitez du jour présent!

[Es]  WordPress me mandó hoy su correo anual: ¡hace 5 años ahora que estoy escribiendo el blog!

¡Feliz Cumpleaños!

Creo que la estoy pasando mejor cada vez más porque ya encontré mi ritmo para escribir y los temas que me facinan para compartir con Uds.  Espero que sea así por un rato más.

Para celebrar (y para llenar el vacío que dejo durante el verano para disfrutar completamente de unas vacaciones bien merecidas un poco más lejos del internet), les invito a visitar las secciones siguientes:

en « Destinations Travelled », descubriran (tal vez, de nuevo) lugares increíbles y consejos de viaje;

en « Forever Favorites », les llevo foto trás foto en unos de los mejores recuerdos que tengo;

en mi « Wish List », intento apuntar todos los lugares que quiero visitar uno de esos días y ahí me podrán dar consejos suyos;

en « Tips on Getting Greener », verán cómo hoy hago lo que pueda para combinar el viaje y una vida más sencilla, para estar más en adecuación con mi entorno.

Sobre todo, espero que toda la cosa sea tan divertida para Uds. que lo es para mi y una vez más, ¡les deseo un verano fantástico!

¡Disfruten del día!

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That Tremendous, Spectacular, yet Easy Cliff Hike

Etretat, France(vean al pie de página para la versión en español – scroll down for the english version)

J’avais besoin d’un grand bol d’air, de voir la mer, de marcher ailleurs que sur le bitume parisien.  J’ai profité d’une escapade chez mes parents en Normandie pour retourner à Etretat, célèbre pour ses falaises et ses plages.

Pas de grandes velléités, juste une petite randonnée en bord de falaise avec vue plongeante sur la mer, la marée.  Etretat à la mi-mai est déjà bien bondée de touristes; ils viennent visiter la maison où Maurice Leblanc a écrit plusieurs de ses romans d’Arsène Lupin; ils viennent découvrir les aiguilles de calcaire qui s’élancent dans la mer et les formations rocheuses qu’on voit tant sur les cartes postales; ils viennent faire du bateau ou du kayak; ils viennent marcher…

A l’ouest de la plage mythique (elle fait partie des plages du Débarquement de 1944) débute un petit sentier de randonnée vers le Phare d’Antifer.  5h de marche environ, aller-retour, avec pauses photos et déjeuner sur l’herbe (mon pique-nique était bien sûr, fait-maison et sans aucun déchets😉 ).  Un grand moment de détente sous un soleil resplendissant.  J’ai même eu le bonheur d’arriver à marée basse et donc de pouvoir commencer ma balade en passant dans le tunnel sous la première falaise vers la plage de l’autre côté de la première arche, devant l’Aiguille.

J’ai découvert cette randonnée via le site de France Digitale, qui décrit la randonnée en détail, tout comme de nombreuses autres dans le coin.  De quoi se sentir pousser des ailes!

Vous connaissez la Normandie?  Avez-vous randonné par ici?

[Español]

Necesitaba un gran momento de aire fresco, de ver el mar, de caminar en otro lugar que el asfalto parisino.  Aproveche de un fin de semana en casa de mis padres para regresar a Etretat, famosa por sus acantilados y playas.

Nada complicado, solo una pequeña caminata a lo largo del acantilado, con vista al mar y a las mareas desde lo alto.  A mediados de mayo, Etretat ya está llena de turistas; vienen a visitar la casa de Maurice Leblanc donde escribió sus novelas con Arsène Lupin; vienen a descubrir las agujas de caliza que se tiran al agua y las formaciones rocosas que se ven tanto en las postales; vienen a pasear en barco o en kayak; vienen a caminar…

Al oeste de la playa mítica (también forma parte de las playas del Desembarque de 1944) empieza un sendero de caminata hacia el Faro de Antifer.  Unas 5 horas de caminata, ida y vuelta, con pausas para las fotos y el almuerzo (el mio fue casero y sin desechos, por supuesto😉 ).  Un gran momento de relajación bajo el sol resplendisante.  Además, como llegue con marea baja, tuve la oportunidad de cruzar el túnel bajo el primer acantilado para checar la playa del otro lado del primer arco y acercarme de la Aguja.

Descubrí aquella caminata via la página web de France Digitale, que la describe en detalles, así como varias otras en los alrededores.  ¡Suficiente para sentirse despegar!

¿Conocen Normandía?  Ya han caminado por acá?

[English]

 I needed some fresh air, I needed to see the sea, to walk elsewhere than on the Parisian asphalt.  During a long weekend I spent at my parents’ in Normandy, I went back to Etretat, famous for its cliffs and beaches.

Nothing too big or serious, just a hike on top of the cliffs with hanging views upon the sea and the tides below.  Mid-May, Etretat is already filled with tourists; they come to visit Maurice Leblanc’s house where he wrote most of his novels about Arsène Lupin; they come to marvel at the limestone needles and rock formations that are so famously represented on postcards; they come to go on a boat ride or go kayaking; they come to hike…

West of the legendary beach (this is one of the many of D-Day) starts a small trail that goes towards the Antifer Lighthouse.  It is an easy 5-hour hike, round-trip, breaks and lunch included (obviously, mine was home-made and zero waste!😉 ).  A wonderful relaxing moment under a tremendous sun.  Besides, as I started my hike at low tide, I even had the opportunity to cross the tunnel under the first cliff and walk on the beach on the other side, facing the Needle.

I found out about this hike browsing through the France Digitale website, where this and other near-by hikes are described in details.  Enough to make you want to go hiking for hours!

Do you know Normandy?  Have you come and hiked here?

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4 Fun Outdoor Activities to do in Tenerife

Masca, Tenerife, Canary Islands(scroll down for the english version – voyez plus bas pour la version française)

Como ya se lo dije, Tenerife es una isla que nos encantó en tan solo unos minutos.  Primero, por sus numerosas playas, cada una más bella que la otra; segundo, por todas las otras actividades que se pueden hacer allá.  Hay que rentar un auto: es más fácil para moverse y les permite parar y tomar su tiempo en cualquier lugar (además, para 50€ ∼ $mxn 1.022/semana, ¡sería mal no aprovecharlo!).

Nuestras 4 recomendaciones:

* Si les gusta el trekking, reserven su espacio en adelante par subir hasta la cumbre del volcán El Teide, cerro más alto de la isla pero también de toda España, a los 3.718 m.; de hecho, sólo 200 personas/día tienen permiso.  Si no lo tienen (o si llegan de último minuto, como nosotros), todavía pueden disfurtarlo siguiendo la ruta que lo rodea hasta el teleférico.  Ése les llevará casi hasta la cumbre por unos € más.  Desde el lugar donde estabamos, se veía muy bien, una vista impresionante a la lava y al crater donde ingenieros y científicos experimentan cómo la vida en Marte.

* Las faldas sur-oeste del volcán son ricas y prolijas en cepas.  Bajando del volcán, paramos un momento en el pueblo de Villaflores antes de descubrir la Bodega 1.242 (así llamada por la altura donde se encuentra y de sus viñas).  Ahí saboreamos 2 vinos tintos, 1 blanco, 2 licores suaves y 1 fuerte, gratis.  También nos hicieron probar quesos de cabra locales, con cortezas de vino tinto, de paprika o de hierbas.  ¡Unas verdaderas delicias!

* Otra caminata absolutamente fabulosa es la que se puede hacer desde el pueblo posado en lo alto, Masca (vean la foto acá arriba).  Ubicado en la punta oeste de la isla, al final de una ruta estrecha, sinuosa y vertiginosa, el pueblo sobresale por encima del Cañon del mismo nombre.  Caminando por 4 horas (incluyendo las pausas, fotos y el almuerzo), uno descubre el interior del cañon, el riachuelo que lo atraviesa y llega hasta la playa de rocas de lava.  Se recomiende caminar hacia abajo solamente y subirse a un barco de vuelta a Los Gigantes – con la posibilidad, para los más suertudos, de ver delfines o ballenas en camino.  De ahí, se comparte un taxi con otras personas que habrán tomado la misma decisión, de vuelta a Masca para recuperar su propia auto (se hace facilmente por 6€ ∼$mxn 123/persona).

* Gracias a TribloO, aquella página web de la cual les hable hace poco y que permite encontrar centros de buceos por todas partes del mundo, nos pusimos en contacto en 1,2,3 Dive! en Costa Adeje (donde nos alojabamos via Nightswapping).  A su lado, y encantados por nuestro instructor del día, descubrimos los fondos marinos en Abades, y nos quedamos maravillados por los colores y formaciones rocosas de Montaña Amarilla.  Nos aconsejaron después bucear en otro lugar al norte de la isla, La Catedral, y nos propusieron unirnos a un grupo al día siguiente para ir a ver rayas, pero no tuvimos tiempo.  Si Uds. son buzos, ¡me parece que habrán que tomarselo!

Con esas palabras, les dejo ver las fotos para que entiendan mejor lo que significa cuando decimos que nos encantó el lugar.  Tenerife es un regalo.  Y es solamente una de las 7 islas que forman el archipielago de las Islas Canarias.  ¡Tendremos mucho qué hacer durante otra estancia!😉

¿Cuál es su actividad favorita durante las vacaciones?

[English]

As I already told you, Tenerife is an island that took over our hearts in seconds.  First, because of its many endless beaches, all prettier than the other; second, because there are plenty of other ways to enjoy the place fully.  Rent a car: it’s way easier to go around and a great advantage if you want to be able to stop and take your time whenever you want (for a mere 50€ ∼U$ 55,70/week, it’s really worthwhile!).

Our 4 recommandations:

* If you’re a hiker, book ahead of time so you can climb all the way to the top of El Teide volcano, highest peak of the island and of all Spain territory, at 12.198 ft; only 200 persons a day are given the famous permit.  If you missed the opportunity or arrive last-minute (as we did), you still can go and enjoy the view by following the road that goes around it.  It takes you all the way to the cable car that takes you almost to the top, if you really want to go higher.  From the base of the cable car, there is a magnificent view upon the volcano, the ancient lava runs and the crater where ingenieers and researchers sometimes do experiments about life on Mars.

* The south-western slopes of the volcano are ripe with wines.  Back from the volcano, we stopped in Villaflores, a charming little village, before stumbling upon the winery 1.242 (called this way for the altitude it stands at and produces wine).  We were offered a wine-tasting for free and enjoyed 2 reds, 1 white, 1 stong licor and 2 sweets.  We also had a taste at local goat cheese-tasting, covered in red wine crust, paprika or herbs.  Absolutely delicious!

* Another gorgeous hike not to be missed is the one starting off the perched village of Masca (see the picture heading of this post).  Situated on the westermost point of the island, at the end of narrow, winding and vertiginous road, the village overlooks the namesake Canyon.  The 4-hour hike (breaks, pictures and lunch included) takes you down, following the narrow trail, jumping over the small creak that sometimes runs through it all the way to the rocky lava beach.  The majority of the hikers don’t come back up but ride the boat back to Los Gigantes – the lucky ones will even see whales and dolphins along the way!  From there, you take a taxi back to Masca (sharing it with other people who will have chosen the same road, it ends up being as cheap as a 6€ ∼U$ 6,68/person) to your own car.

* Thanks to TribloO, the website I talked to you recently that helps you find dive centers around the world, we contacted 1,2,3 Dive! in Costa Adeje (in the south-west of the island, where we were staying via Nightswapping).  With them, and very pleased with our instructor of the day, we discovered the underwater grounds at Abades and, above all, we were left awestruck with the colors and rock formations at Montaña Amarilla.  It is only afterwards that we were advised to go diving to a site called La Catedral on the northern side of the island and were also proposed to go diving with rays the following day, but we didn’t have enough time to do so.  If you’re a diver, take it!

Now, I’ll let you enjoy the pictures so you realize with your own eyes why we loved it so much.  Tenerife is a real gift.  And it’s only one of the 7 islands of the archipelago of the Canary Islands!  Plenty of things to discover next time!😉

What are your favorite vacation activities?

[Français]

Comme je vous l’ai déjà dit, Ténérife est une île qui nous a enchantés en quelques minutes.  D’abord par ses plages innombrables, toutes plus jolies les unes que les autres; ensuite, parce que l’on peut également profiter du lieu de plein d’autres manières possibles.  Louez une voiture: c’est plus facile pour se déplacer et c’est un grand avantage pour s’arrêter où et quand on veut (à 50€/semaine, ça vaut vraiment le coup!).

Nos 4 recommandations:

* Si vous êtes marcheurs, réservez à l’avance votre place pour grimper jusqu’en haut du Volcan El Teide, sommet le plus haut de l’île mais aussi de toute l’Espagne à 3.718 m.; en effet, seules quelques 200 personnes par jour ont cette opportunité.  Si vous ne l’avez pas (ou arrivez à l’improviste, comme nous), vous pouvez tout de même l’admirer de près en suivant la route qui le contourne jusqu’au téléphérique.  Celui-ci vous emmène sur la dernière partie, si vous avez envie de monter encore plus haut.  De là où nous étions, la vue était déjà splendide, sur les coulées de lave anciennes ou sur le cratère dans lequel les ingénieurs et chercheurs font parfois des expériences de vie comme sur Mars.

* Les flancs sud-ouest du volcan sont fertiles et prolixes en cépages.  En redescendant du volcan, on a fait un petit arrêt dans Villaflores et surtout découvert la Bodega 1.242 (nommée ainsi pour l’altitude à laquelle elle se trouve et où elle produit son vin).  Nous y avons dégusté 2 vins rouges, 1 vin blanc, 2 liqueurs légères et 1 plus forte, gratuitement.  Nous avons également pu savourer quelques fromages de chèvres locaux, aux croutes de vin rouge, de paprika ou aux herbes.  Un vrai délice, tout ça!

* Une autre randonnée absolument sublime est celle que l’on peut faire depuis le village perché de Masca (voir la photo en en-tête de cet article).  Situé à la pointe ouest de l’île, au bout d’une route étroite, très sinueuse et vertigineuse, le village surplombe le Canyon du même nom.  Une randonnée de 4h (avec pauses, photos et déjeuner) vous emmène le long de ses flancs, du ruisseau qui parfois s’y engouffre, jusqu’à la plage de galets et rochers de lave.  On recommande de ne faire que l’aller et d’ensuite prendre un bateau de retour vers Los Gigantes – avec option, pour les plus chanceux, d’apercevoir dauphins et baleines!  De là, on reprend un taxi (à partager avec d’autres qui auront pris la même décision ce jour-là, ça revient à environ 6€/personne) pour revenir à Masca récupérer sa voiture.

* Grâce à TribloO, ce site de plongée dont je vous parlais récemment et qui permet de trouver des centres de plongée partout dans le monde, nous avons pris contact avec 1,2,3 Dive! à Costa Adeje (dans le sud ouest de l’île, près de là où nous séjournions via Nightswapping).  A leurs côtés, et ravis par notre instructeur du jour, nous avons découvert les fonds marins à Abades et surtout sommes restés éblouis par les couleurs et les formations rocheuses sous-marines de Montaña Amarilla.  On nous a ensuite conseillé de plonger sur un autre site au nord de l’île, La Catedral, et proposé de nous joindre à une sortie pour aller voir pléthore de raies un jour plus tard, mais nous n’avions pas assez de temps pour tout faire.  Si vous êtes plongeurs, n’hésitez donc pas à prendre le temps!

Sur ces belles paroles, je vous laisse découvrir en photos ce qui nous a, une fois de plus, coupé le souffle.  Ténérife est un vrai cadeau.  Et c’est seulement une des 7 îles qui composent l’archipel des Îles Canaries!  On a donc de quoi faire lors d’un prochain séjour!😉

Quelles sont vos activités préférées en vacances?

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#30díasdeclicks – Week 4

Last week of Paco Suaste’s photo challenge #30díasdeclicks on Facebook.  I had a lot of fun playing again this year, even more so when another friend of mine joined in!  These last shots were the hardest to come up with…  I hope you like them too.

See you again next year for another round!

[Fr]  C’est la dernière semaine du challenge photo de Paco Suaste #30díasdeclicks sur Facebook.  J’ai adoré rejouer cette année, d’autant plus lorsqu’une autre de mes amies a rejoint la partie!  Ces dernières images ont pourtant été les plus dures à choisir…  J’espère que vous les aimerez autant que les précédentes.

On rejoue l’année prochaine?

[Es]  Es la última semana del reto de fotografía #30díasdeclicks de Paco Suaste en el Facebook.  Me encantó participar de nuevo este año, ¡aún más cuando otra amiga mia se unó al grupo!  Sin embargo, esas fotos fueron las más difíciles a encontrar…  Espero que les gusten tanto como las precedentes.

¿Jugamos de nuevo el año próximo?

Day 23 – Self-portrait (no selfie)

Douarnenez, FranceA little whim of mine: shotting my feet at fabulous locations around the world!  Here in Douarnenez, France.

Day 24 – Backlight

Progreso, Yucatan, MexicoSunset on the beach of Progeso, Yucatan, Mexico.                               Read more, here.

Day 25 – Someone jumping

San Pedro de Atacama, ChileRaul jumps over Terebinche Lagoon, near San Pedro de Atacama, Chile – Read more here.

Day 26 – A vehicle

Puerto Viejo, Costa RicaBiking on the beaches of Costa Rica.                                    Read more, here.

Day 27 – Some hobby

Raul diving, BelizeDiving near the Blue Hole of Belize.                                               Read more, here.

Day 28 – Photo with a friend

Hiking Torres del Paine, ChileCrazy moments with my best friend/husband, in Torres del Paine Nat. Park, Chile.                                                                                                                      Read more, here.

Day 29 – Sculpture

Florence, ItalyBeauty of forms at Galleria dell’Accademia in Florence, Italy.            Read more, here.

Day 30 – (Open theme)

Family's Faces, Marseille, FranceFun family moments, my favorites ever!  In Marseilles, France.    –     Read more, here.

What’s your favorite of all 4 weeks?  – ¿Cuál es su favorita de las 4 semanas?  –  Quelle est votre préférée des 4 semaines?

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